Mijn hart gaat open als ik langs het Kanaal door Voorne onze ‘thuishaven’ Hellevoetsluis in
rijdt! Zodra ik met de auto de Kanaalweg opdraai óf vanaf de boot de Vuurtoren in de
verte op zie doemen, krijg ik altijd weer dat warme gevoel: “He he, bijna thuis!”

Ronald Westmaas (50) woont al sinds zijn 11 de jaar in Hellevoetsluis. Geboren in Rotterdam,
maar al sinds zijn tienertijd wonend in Hellevoetsluis, voelt Ronald zich dan ook echt een
Hellevoeter. Ondanks dat hij rijdend langs de Maas of varend door het mooie Nederland de
schoonheid van het Hollandse landschap ziet, moet hij er niet aan denken op een andere
plek dan Hellevoet te wonen.

We gaan op stap met Ronald, langs de voor hem belangrijke plekjes van Hellevoetsluis.

Korps Mariniers

Als 18-jarige jongen solliciteerde Ronald bij het Korps Mariniers en was hij 10 jaar lang
‘beroeps’. “Een waanzinnige tijd!” vertelt Ronald. “Na een pauze van 6,5 jaar met wat meer
ruimte voor een gezinsleven en enkele baantjes die mij totaal niet inspireerde, keerde ik als
reservist terug bij het Korps. En tot op de dag van vandaag doe ik dat nog steeds. Als ik dat
zou willen, kan ik daar elke dag wel aan het werk zijn.”

Veteranenmonument

“Geregeld sta ik tijdens een wandeling met de hond even stil bij het Veteranen Monument in
de Vesting. Het symboliseert de uitzendingen van de vele veteranen van de lucht-land- en
zeemacht, die ook hier in de omgeving veel te vinden zijn. Jong en oud, je deelt iets waar je
met anderen niet over kunt praten.” Tijdens de uitzendingen voor Dessert Storm en
Cambodja werkte Ronald in het veldhospitaal. “Dat waren heftige tijden. Ik heb daar heel
wat meegemaakt. Soms is het even nodig om daar bij stil te staan.”

Het Noordzeestrand

“De veelzijdigheid van Hellevoetsluis vind ik heerlijk,” vervolgt Ronald. “Ik vind het lekker
ontspannend om bijvoorbeeld naar het Noordzeestrand te gaan, om lekker uit te waaien en
om mijn gedachten een plekje te kunnen geven.” Met de hond die lekker uitraast op het
strand en een metaaldetector in de hand speurt Ronald dan het strand af. “Heerlijk vind ik
dat! Je zit even lekker in je eigen bubbel, bent lekker buiten, laat je gedachten de vrije loop
en, ook leuk… Soms vind je nog eens wat!”

Marine geschiedenis

Ronald laat me wat officiersknopen zien die hij met zijn metaaldetector, nota bene in zijn
achtertuin, heeft gevonden. “Dat was echt kicken! Het is een knoop met een kroon erop.
Een van de eerste koninklijke knopen na de Napoleontijd. Hoe gaaf is het dat je de Marine
geschiedenis van Hellevoetsluis zo tastbaar terugvindt in je eigen tuin! Wat me meteen
brengt bij mijn andere hobby…”

Ramtorenschip de Buffel

“De Marine tijd in Hellevoetsluis is een periode die mij erg aanspreekt. Vandaar ook dat ik
geregeld als vrijwilliger te vinden ben op de Buffel. Het is een stukje vrijetijdsbesteding en
een fijne hobby die ik met enthousiasme uitoefen. Aan boord ervaar ik een erg leuk sociaal
contact met heel verschillende mensen. Sommige komen uit de maritieme wereld, anderen
zijn weer juist technisch geschoold of handig met zaag en hamer. En weer anderen komen
bijvoorbeeld uit het onderwijs. Een ratjetoe uit de hele maatschappij,” lacht Ronald.

Marine Kwartier

Ronald straalt als hij het over de Buffel heeft. “Ik vind het schip echt een stukje aangezicht
van Hellevoet is, waar we trots op mogen zijn! De Koningskade met de schepen, zeg nou zelf,
dat is toch prachtig geworden? Ik spreek denk ik voor al die vrijwilligers die zo betrokken zijn
bij het Marine Kwartier (waar het Droogdok en het Stadsmuseum ook deel van uitmaken):
‘We vinden het leuk om te doen, maar we doen het ook voor Hellevoet!’ We leven in een
tijdcapsule waar echt zo veel over te vertellen valt.
Ik draag daar graag mijn steentje aan bij!”

Dit artikel is eerder verschenen in de gedrukte vorm in Lifestyleblad de ‘Hellevoeter’